中英科学家最新研究帮助“深海冰淇淋”软舌螺动物“认祖归宗”

 时间:2018-10-11 07:49:34来源:中国新闻网

中英科学家最新研究帮助“深海冰淇淋”软舌螺动物“认祖归宗”

图为本次研究的部分化石。杨颜慈 摄

中新社南京10月10日电 (杨颜慈)中国科学院南京地质古生物研究所10日发布消息称:该所与英国杜伦大学研究人员组成的国际科研团队,通过对中国寒武纪5.18亿年前澄江生物群中软舌螺动物新类群——“云南肉茎螺”的研究,证实了这种“深海冰淇淋”软舌螺动物的“亲缘关系”。

图为本次研究的“云南肉茎螺”化石。 杨颜慈 摄

图为本次研究的“云南肉茎螺”化石。杨颜慈 摄

这项成果已在《英国皇家学会学报B辑生物科学》(Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences)上发表。

在寒武纪时期的海洋中,软舌螺是众多捕食者的主要食物来源,因此也被科研人员形象地称为“海底大米”。与诸多身形庞大、外表华丽的海洋物种相比,软舌螺的外貌并不起眼,其锥状的外壳包裹着软体,形似迷你版的“冰淇淋甜筒”。

科研人员介绍,软舌螺动物是地球上出现最早的、具矿化外壳的两侧对称动物代表,在寒武纪尤为繁盛。由于缺乏软体组织等解剖学信息,该类群在动物系统树中的位置长期处于争论和未定状态。

图为本次研究的“云南肉茎螺”化石。 杨颜慈 摄

图为本次研究的“云南肉茎螺”化石。杨颜慈 摄

近日,中国科学院南京地质古生物研究所朱茂炎研究员课题组的孙海静博士后和赵方臣研究员与英国杜伦大学Martin Smith博士等人合作,对澄江生物群中的“云南肉茎螺”进行了形态学和系统学研究,表明软舌螺动物与腕足动物具有亲缘关系。

图为澄江生物群中的“云南肉茎螺”。南古所 供图

图为澄江生物群中的“云南肉茎螺”。南古所 供图

孙海静称,“云南肉茎螺”通过始端的肉茎状结构固着在海底,并通过触手以滤食有机颗粒为生。该物种的固着结构与腕足动物的肉茎特征极为相似,且两侧对称的口盖和锥壳可与腕足动物背腹壳类比。这一新的发现为解决软舌螺动物的系统关系提供了重要证据。

图为“云南肉茎螺”复原图。南古所 供图

图为“云南肉茎螺”复原图。南古所 供图

“为了精确地分析软舌螺的系统分类位置,我们建立了涵盖11个相关动物类群的54个属种、225个形态特征的数据集,应用简约法开展生物谱系分析。”孙海静称,结果显示软舌螺动物为单系群,与腕足动物门相似。两者均具有固着的肉茎结构、两侧对称的双瓣壳身体构型、封闭的过滤腔等特征。

云南肉茎螺的系统发育位置示意图(现生动物图片来源于网络)。南古所 供图

云南肉茎螺的系统发育位置示意图(现生动物图片来源于网络)。南古所 供图

孙海静补充介绍道,研究证实了“云南肉茎螺”属于软舌螺动物的原始类型。尽管这种“海底冰淇淋”状生物与腕足动物具有相似性,但其缺少腕足动物冠群的共源性状,因而可能属于腕足动物祖先类型(干群)。

本项研究得到中国科学院先导专项B、国家自然科学基金及中英合作项目联合资助。(完)

编辑:唐仁凤 审编:QM

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